Une « avancée majeure dans la lutte contre la cochenille, un insecte ravageur de cactus » au Maroc (vidéo)

11 février 2021 - 03:37

Le Ministère de l’Agriculture, de la Pêche Maritime, du Développement Rural et des Eaux et Forêts annonce avoir réalisé une « avancée majeure dans la lutte contre la cochenille, un insecte ravageur de cactus » au Maroc.

Selon un communiqué reçu par le journal « Al Oâmk », Les efforts déployés par le ministère de l’agriculture ont permis de « développer et d’identifier huit variétés de cactus résistantes à la cochenille inscrites au catalogue officiel des variétés végétales. Les plantations commenceront dès le printemps 2021 dans le cadre des projets d’agriculture solidaire ».

La filière du cactus a connu un grand essor depuis l’année 2008 avec l’avènement du Plan Maroc Vert rappelle le communiqué du ministère. « Positionnée en filière de production organisée de l’amont à l’aval, de larges superficies ont été plantées dans plusieurs bassins de production à travers le Maroc ».

L’apparition, pour la première fois de la cochenille sauvage sur l’ensemble du territoire national a détruit de larges superficies du cactus, portant atteinte au développement de la filière. Signalé pour la première fois au Douar Saniat Berguig de la province de Sidi Bennour, cette cochenille a ravagé la totalité de la production de cactus dans cette zone, pour se disséminer très vite et de façon imprévisible vers d’autres zones de production sur l’ensemble du pays.

Immédiatement après le diagnostic de cette maladie, toutes les mesures nécessaires ont été mises en œuvre pour contenir son développement. Cependant, en l’absence de solutions connues pour parer à la dissémination de la cochenille du Cactus que ce soit au niveau national ou international, le Ministère de l’Agriculture a mis en place un plan d’urgence d’envergure de lutte contre la cochenille du cactus dès 2016.

En parallèle aux actions d’intervention de traitement chimique, d’arrachage et d’enfouissement des plants de cactus totalement infestés, le programme développé par le ministère a porté sur une recherche ciblée, pour notamment, la sélection de variétés résistantes et la mise au point de produits de traitement.

Ce programme a été mené au niveau de l’Institut National de la Recherche Agronomique (INRA) en partenariat avec les ORMVAs, les DRA, l’ONSSA et l’ONCA. Ces efforts ont porté sur trois axes principaux: la lutte biologique, les biopesticides et la sélection de variétés de cactus résistantes à la cochenille. L’infrastructure correspondante a été installée sur une superficie de 4 ha à la station de mise en valeur agricole de l’ORMVA du Doukkala à Zemamra.

Cela a permis de réaliser une avancée majeure avec des résultats concluants marqués par l’identification de huit variétés de cactus résistantes à la cochenille à partir d’une collection appartenant à l’INRA. Il s’agit des variétés Marjana, Belara, Karama, Ghalia, Angad, Cherratia, Akria et Melk Zhar.

Après vérification de la stabilité de leur résistance, les huit variétés identifiées ont été inscrites par l’ONSSA au catalogue officiel des espèces et variétés végétales au Maroc. A partir des 4 hectares de base établis à Zemamra, un parc à bois a été établi sur 20 ha à la station Khmis Metouh de l’ORMVAD. Ainsi, des dizaines de milliers de plantules de cactus multipliées en sachets ont été produites et servi à l’établissement de plateformes pour ce matériel (parcelles de duplication des 8 variétés). Les plantations commenceront dès le printemps 2021 dans le cadre de l’agriculture solidaire.

Les parcs à bois établis sont l’objet d’une certification de l’ONSSA, et serviront à produire les plantules pour accompagner la relance de la filière par le Ministère dans le cadre de la nouvelle Stratégie agricole du Maroc « Génération Green ». L’objectif est de reconstituer les vergers de cactus décimés par la cochenille et l’extension de la culture au niveau de plusieurs régions du Royaume. Les efforts de recherche scientifique continuent de s’intensifier pour la sélection d’autres variétés résistantes et pour mettre au point des méthodes de contrôle chimique de ce fléau.

Pour rappel, avec le soutien financier et l’encadrement technique du Ministère et l’adhésion des agriculteurs à la politique de plantation du cactus, les superficies plantées ont atteint 170.000 ha avant la fin du Plan Maroc Vert. Pour assurer une valorisation harmonieuse, plusieurs unités de conditionnement et de transformation de cactus ont été construites et équipées pour valoriser les produits et les sous-produits de cactus (consommation humaine du fruit frais, transformation alimentaire, aliments de bétail, et produits cosmétiques et thérapeutiques divers). Le développement de cette filière a généré aux populations rurales d’importants revenus allant de 10.000 dh à 20.000 dh par hectare, notamment dans les régions au potentiel agricole limité où la culture du cactus s’adapte, résiste aux aléas climatiques et nécessite de faibles intrants.

 

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